Breaking News

Trudeau en difficulté entre le "marteau saoudien" et les "emplois canadiens"

Trudeau en difficulté entre le "marteau saoudien" et les "emplois canadiens"

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau est confronté à un dilemme à l'approche de l'élection: comment sévir à Riyad pour ses "droits humains" tout en maintenant un accord de 13 milliards de dollars sur les armes avec l'Arabie saoudite.

Trudeau, qui a promis d’avoir des "conséquences" sur le meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi, est sous pression pour geler un contrat qui ne bénéficie pas déjà d’un soutien public de 13 milliards de dollars pour des véhicules blindés fabriqués au Canada par la société américaine General Dynamics.

Le problème est que l’accord permet de créer 3 000 emplois dans la petite ville ontarienne de London, un centre industriel susceptible d’être l’un des champs de bataille des élections fédérales de l’année prochaine.

Le débat autour de l'accord suscite des inquiétudes chez les membres du parti libéral au pouvoir, dont Peter Farjiscatos, représentant du centre-nord de Londres au Parlement.

"De nombreux emplois dépendent de ce contrat", a déclaré Frajiscatos dans une interview, ajoutant que Trudeau s'était rendu à plusieurs reprises dans la ville et que le Premier ministre "comprend bien les défis auxquels Londres est confrontée.

"Nous ne voulons pas perdre ces emplois", a déclaré une source bien informée, ajoutant qu'il était également important que le Canada prenne position contre les violations des droits de l'homme.

"Le Canada est déterminé à défendre les droits de la personne, la liberté d'expression et à protéger les journalistes du monde entier", a déclaré Trudeau la semaine dernière. Il a également déclaré qu'Ottawa avait révoqué les licences d'exportation du Canada vers l'Arabie saoudite à la suite du décès de Khashoggi au consulat d'Arabie saoudite à Istanbul, ce qui avait provoqué l'indignation de la communauté internationale.

En ce qui concerne les autres sanctions, un responsable gouvernemental a déclaré que le Canada "examinait de manière approfondie nos relations avec l'Arabie saoudite" tout en essayant d '"établir un récit crédible" de l'incident et de coordonner une réponse avec les alliés du Canada.

Au cours des dernières années, Trudeau lui-même et son gouvernement se sont présentés comme porteurs du flambeau des valeurs progressistes à un moment où les États-Unis se retirent de la scène mondiale sous le président Donald Trump.

La mort de Khashoggi est particulièrement sensible au Canada après que l'Arabie saoudite a coupé les liens avec lui après que la ministre canadienne des Affaires étrangères, Christia Freeland, eut déclaré sur Twitter, en août, qu'elle exigeait la libération de militantes détenues en Arabie saoudite.

Trudeau a appuyé la position de Freeland et les deux ont pris position sur la mort de Khashoggi. Mais Freeland a déclaré la semaine dernière, à la question de savoir pourquoi Ottawa irait de l'avant avec l'accord sur les armes, il s'agissait d'une "très bonne question", mais elle a refusé d'être plus précise.

Trudeau a déclaré que l'annulation de l'accord coûterait "des milliards" au Canada en termes punitifs.

Les critiques de l'opposition et des groupes de défense des droits de l'homme disent que Trudeau devrait annuler l'accord s'il est sérieux dans sa défense des droits de l'homme.

D'autres pays ont du mal à envoyer un message fort à l'Arabie saoudite sur le respect des droits de l'homme et la réduction des pertes économiques.

L'Allemagne a mis fin aux nouvelles ventes d'armes à Riyad et la chancelière Angela Merkel a fait pression pour que le reste de l'UE adopte la même position. Berlin a également vu des ventes déjà confirmées, y compris des contrats pour des bateaux de surveillance fabriqués.

En Grande-Bretagne, le deuxième plus grand exportateur d’armes d’Arabie saoudite après les États-Unis, le gouvernement de la première ministre Theresa May a réitéré son rejet des appels du leader de l’opposition, Jeremy Corbin, à mettre fin aux ventes d’armes à Riyad.

"Il y a des emplois au Royaume-Uni (...), nous avons donc agi en ce qui concerne la vente d'armes," a déclaré mercredi à la presse le secrétaire aux Affaires étrangères Jeremy Hunt.

Un responsable du gouvernement canadien a déclaré que même si Trudeau avait annoncé un examen des permis d’exportation, ceux qui étaient déjà délivrés iraient de l’avant. General Dynamics évitera tout impact immédiat.

Un document datant de 2016 du Département d'État publié sur Internet montre que General Dynamics a déjà reçu l'approbation pour des exportations d'une valeur de 11 milliards de dollars canadiens en vertu de l'accord. Les statistiques commerciales montrent que le Canada a expédié des véhicules blindés et des pièces détachées à l’Arabie saoudite pour un montant de 166,9 millions de dollars canadiens en juillet.

"Nous continuons à produire le véhicule comme prévu et nous ne voyons aucune indication selon laquelle le contrat aurait été modifié", a déclaré Vibe Novakovic, directeur général de General Dynamics, la semaine dernière.

Aucun commentaire